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Quatre membres d’une mission privée s’apprêtant à quitter la Station spatiale internationale

La première mission spatiale entièrement privée vers la Station spatiale internationale, composée de trois hommes d’affaires et d’un ancien astronaute de la NASA, doit quitter dimanche le laboratoire volant, où ils ont passé plus de deux semaines, en direction de la Terre.

La capsule SpaceX doit se déconnecter de la station spatiale (ISS) à 20h55 heure de l’Est (lundi 00h55 GMT) et entamer un voyage de retour vers l’inondation au large des côtes de la Floride, prévu vers 13h00. Lundi (17h00 GMT).

Quatre hommes – trois clients qui ont chacun payé des dizaines de millions de dollars, et l’ancien astronaute hispano-américain Michael Lopez-Alegria – devaient initialement passer seulement huit jours sur l’ISS.

Cependant, leur départ a dû être reporté à plusieurs reprises en raison des mauvaises conditions météorologiques.

L’Américain Larry Connor, le patron de la société immobilière, le Canadien Mark Pathy, le patron de la société d’investissement, et l’ancien pilote israélien Eytan Stibbe, co-fondateur du fonds d’investissement, se sont envolés de Floride le 8 avril. Ils sont arrivés à l’ISS le lendemain.

Ils ont effectué un certain nombre d’expériences à bord en collaboration avec des centres de recherche. Celles-ci portaient sur le vieillissement ou la santé cardiaque. Selon le journal de la station publié sur le blog de la NASA, ils pourraient également essayer un casque qui enregistre les performances cognitives en état d’apesanteur.

Le Canadien Mark Pathy a également passé beaucoup de temps dans le célèbre dôme d’observation de l’ISS pour photographier la Terre.

La mission a été baptisée Ax-1 et s’appelait Axiom Space, qui faisait office d’agence de voyages spatiaux : elle achetait des véhicules à SpaceX et payait la NASA pour utiliser sa station.

La NASA a déjà formellement approuvé le principe de la deuxième mission, AX-2.

Après le départ de l’Ax-1, sept personnes resteront à bord de la station : trois Américains, un Allemand et trois Russes.

Lundi, ce sera le cinquième débarquement du Manned Capsule Dragon. SpaceX transporte désormais régulièrement des astronautes de la NASA vers l’ISS.

L’année dernière, Elona Muska a effectué une autre mission totalement privée, mais elle n’est pas allée à la station spatiale, les quatre passagers à bord sont simplement restés dans la capsule pendant trois jours.